Xometry supporta ATMOS per un servizio di rientro innovativo nella ricerca biomedicale nello spazio

La ATMOS collabora con Xometry alla realizzazione di componenti piccoli ma fondamentali per consentire un innovativo servizio di rientro sulla Terra per la ricerca biomedica nello spazio. Attraverso questa collaborazione, ATMOS è in grado di sviluppare nuove idee nella ricerca spaziale e ridefinire il modo in cui vengono condotti gli esperimenti.
Xometry Bild
  • Industria: Aerospace
  • Processo manifatturiero utilizzato: fresatura CNC
  • Difficoltà: Rendere la ricerca biomedica nello spazio economica, affidabile e rispettosa dell’ambiente.
  • Soluzione: Anelli in alluminio fresato al CNC per il Deceleratore Atmosferico Gonfiabile (IAD).

Atmos: Precursori aerospaziali nella ricerca biomedica

La Atmos è un’azienda aerospaziale emergente specializzata nello sviluppo di tecnologie innovative la cui attività è di controllare il rientro delle capsule spaziali. L’azienda è stata fondata circa due anni fa da Sebastian Klaus, un esperto aerospaziale con la passione per la tecnologia di rientro, che ora è cresciuta fino a diventare un team di 20 persone. La Atmos ha sviluppato uno scudo termico gonfiabile, chiamato Deceleratore Atmosferico Gonfiabile (IAD), che consente di riportare le capsule spaziali sulla Terra dallo spazio in modo economico e sicuro. Si tratta di un passo importante verso la riduzione dei costi delle missioni spaziali e la semplificazione nell’accesso allo spazio.

Thomas Kern, responsabile delle strutture di ATMOS, afferma: “La cosa interessante è che qui stiamo svolgendo un lavoro da apripista, stiamo quindi contribuendo attivamente a stabilire il trasporto commerciale nello spazio e ritorno, una specie di DHL spaziale”.

Ricerca nello spazio: conveniente, affidabile e rispettosa dell’ambiente

La ricerca sulle scienze biomedicali nello spazio, in particolare sugli anticorpi monoclonali, sulle cellule staminali, sugli organoidi e sulla cristallizzazione delle proteine, offre opportunità uniche. Lanciare esperimenti nello spazio è diventato più semplice ed economico. Tuttavia, la difficoltà è riportare sulla Terra gli esperimenti in modo sicuro e conveniente. Costi elevati, tempi di consegna lunghi e problemi di ripetibilità e affidabilità complicano il processo di restituzione. I prezzi per le soluzioni esistenti, come il Dragon di SpaceX, sono relativamente alti perché attualmente in questo campo esiste un monopolio. La situazione è destinata a cambiare con Atmos che sviluppa una soluzione economicamente vantaggiosa per riportare le capsule spaziali sulla Terra in modo sicuro ed economico.

The Inflatable Atmospheric Decelerator (IAD) droptest © ATMOS
Il test di caduta del Deceleratore Atmosferico Gonfiabile(IAD) © ATMOS

Capsula di ritorno Phoenix e deceleratore atmosferico gonfiabile

La capsula Phoenix è un elemento centrale di un innovativo servizio di rientro spaziale che consente il ritorno economico e affidabile di preziosi esperimenti per la ricerca biomedica dallo spazio alla Terra. Questo servizio è rivolto ad aziende farmaceutiche, ricercatori e istituzioni che lavorano nelle scienze biologiche, in particolare nel campo degli anticorpi monoclonali, delle cellule staminali, degli organoidi e della cristallizzazione delle proteine.

Il deceleratore atmosferico gonfiabile (IAD) è un altro componente fondamentale di questo sistema. Questo dispositivo funge da scudo termico e paracadute ad alta velocità, proteggendo il delicato carico durante il rientro in atmosfera terrestre. A differenza del metodo abituale di atterraggio assistito da razzi, che sta diventando sempre più standard nel settore, questa tecnologia non utilizza propellente. Ciò non solo è migliore per l’ambiente, ma rende anche la soluzione più leggera ed economica. Infatti, gli IAD sono così leggeri che possono essere utilizzati per recuperare e riutilizzare microrazzi completi. La tecnologia può anche essere adattata per rendere idoneo al volo di ritorno e al suo riutilizzo praticamente qualsiasi stadio di razzo, stazione spaziale o satellite.

I Deceleratori Atmosferici Gonfiabili (IAD) sono parte integrante del servizio ATMOS. Questa tecnologia funziona sia come scudo termico che come paracadute ad alta velocità, proteggendo il carico delicato durante la fase di rientro nell’atmosfera terrestre. A differenza del metodo usuale di utilizzo della potenza propulsiva per atterrare, gli IAD di Atmos non usano propellente.

The Inflatable Atmospheric Decelerator (IAD) droptest © ATMOS
Il test di caduta del Deceleratore Atmosferico Gonfiabile(IAD) © ATMOS

Ciò non solo rende la soluzione più ecologica, ma anche più leggera. Infatti, gli IAD sono talmente leggeri che possono essere utilizzati a recuperare e riutilizzare micro-razzi completi. Questa tecnologia può anche essere adattata per rendere idoneo al volo di ritorno e al riutilizzo praticamente qualsiasi stadio di razzo, stazione spaziale o satellite.

Atmos era alla ricerca di un partner affidabile per produrre gli anelli personalizzati dell’IAD. Per questo motivo hanno conosciuto Xometry, la cui piattaforma on-demand consente alle aziende di trovare soluzioni rapide ed economiche per la produzione di parti.

Xometry ha fresato al CNC i 18 anelli in alluminio 7075. Questo alluminio ad alta resistenza ha fornito la stabilità necessaria e il peso ridotto. Essi aiutano la Atmos a garantire che le capsule spaziali siano correttamente fissate allo IAD durante il processo di rientro.

“Gli anelli sono componenti critici, letteralmente tutto dipende da loro”, afferma Kern.

Approvvigionamento di parti semplice ed efficiente con Xometry

Kern descrive la collaborazione con Xometry così: “Devo dire che penso che il concetto di Xometry sia eccellente.” 

Conosce esattamente cosa comporti l’approvvigionamento di parti in modo tradizionale: un complicato processo di richiesta, attesa per un periodo di tempo indefinito fino a quando una quotazione viene creata manualmente, solo per ricevere un prezzo che non soddisfa le aspettative dopo magari due settimane di attesa, con conseguente notevole perdita di tempo.

“Ma con Xometry, è importante che esista un algoritmo per fornire istantaneamente un prezzo e una quotazione vincolante quando si carica il disegno del proprio componente. Ho pensato che fosse fantastico. Si completa quindi semplicemente l’ordine ottenendo una data di consegna, che nel nostro caso è stata rispettata”, aggiunge Kern.

Kern continua: “Wow, che gran bel processo con cui lavorare!”

Raggiungere le stelle: capsule, anelli e uno sguardo al futuro

La Atmos ha piani ambiziosi per il futuro, compreso il primo volo della capsula Phoenix entro la fine del 2024, e la società ha già attirato investitori che condividono questa visione. Con il supporto di Xometry e di altri partner, Atmos spera di dare un contributo significativo all’apertura dello spazio per le generazioni future. Di conseguenza, la tecnologia può essere ulteriormente sviluppata e ampliata. Il prossimo passo potrebbe quindi essere il trasporto degli stadi superiori del razzo. Guardando ancora più lontano, potrebbe anche essere utilizzato nell’industria mineraria per realizzare un sistema di trasporto merci, interessante per le terre rare o il platino. Il futuro è luminoso per la Atmos, e Xometry sarà sempre pronta ad aiutare con la sua esperienza e le sue parti ad alta precisione.

Sito Web: https://atmos-space-cargo.com/

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