Xometry ayuda a JTW Astronomy a producir monturas de telescopio Trident de alta calidad

JTW Astronomy es un fabricante especializado en telescopios y equipos telescópicos de alto rendimiento para proyectos y clientes de todo el mundo. Xometry habló con su fundador, Mark Woodward, sobre los antecedentes de la empresa, su experiencia y cómo Xometry ha desempeñado un papel crucial en el éxito del desarrollo de productos en JTW Astronomy.
JTW Astronomy telescope mount
  • Industria: Fabricación de equipos astronómicos
  • Procesos de fabricación utilizados: Mecanizado CNC
  • Desafíos: Reducir los plazos de entrega y los costes sin perder calidad ni eficacia. Encontrar socios de fabricación fiables que pudieran hacer frente a las crecientes demandas de producción.
  • Soluciones: Una fuente fiable de fabricación, presupuestos y respuestas instantáneas, y modificaciones de piezas para facilitar su fabricación. Un aumento de la eficiencia y la capacidad gracias al generador de presupuestos instantáneos Xometry y un enfoque práctico de la comunicación y la gestión de proyectos.

El fundador de JTW Astronomy, Mark Woodward, comenzó su carrera como aprendiz de maquinista CNC. Todo empezó con Woodward fabricando piezas para su propio telescopio en su tiempo libre antes de empezar a venderlas en eBay. Los primeros productos de la empresa consistieron en diversos adaptadores metálicos, accesorios y otros componentes para telescopios. También empezó a fabricar cámaras web/DSLR más sensibles para uso astrofotográfico.

The Fox Fur Nebula
La nebulosa Piel de Zorro (una formación de gas y polvo, situada en la constelación de Monoceros) fotografiada con un JTW Trident (Crédito de la imagen – J. Chard, Reino Unido)

La revolución de las cámaras DSLR

La pasión de Woodward por la astrofotografía le llevó a crear cámaras DSLR de «refrigeración profunda», instalándolas en una carcasa mecanizada refrigerada a -25 °C. JTW Astronomy se convirtió en la primera empresa en producir este tipo de cámaras, revolucionando así la industria de la astrofotografía. La creciente popularidad de la astrofotografía provocó un aumento de la demanda de los productos de JTW Astronomy, lo que llevó a la empresa a participar en proyectos mundiales financiados por la NASA y la ESA.

A medida que la empresa crecía, amplió sus operaciones de una tienda de eBay a la venta de productos en todo el mundo. JTW Astronomy también adoptó la fabricación distribuida y subcontrató la producción de piezas de precisión a Xometry, lo que les permitió centrarse en el crecimiento de su empresa y ampliar su alcance mundial.

An assembled JTW Trident telescope mount, ready for first light
Una montura de telescopio JTW Trident montada, lista para la primera luz (Crédito de la imagen – L. Demetz, Chile)

La montura del telescopio Trident y el uso de Xometry

El primer gran producto de la empresa fue el Trident: una montura para telescopio con una excepcional precisión de seguimiento del modelo básico de <0,1-0,2 segundos de arco. Ha acaparado una gran atención, ya que proporciona acceso a equipos y capacidades que antes no estaban al alcance de particulares e instituciones. El Trident consigue excelentes resultados en el mundo real a pesar de unas especificaciones aparentemente ordinarias sobre el papel. Incorpora la exclusiva tecnología de accionamiento de fricción directa, de diseño propio, que permite obtener una resolución 25 veces superior a la de un servomotor tradicional utilizando motores paso a paso a una décima parte de su precio.

The JTW Trident telescope mount featuring the unique Direct Friction Drive © JTW Astronomy
La montura para telescopio JTW Trident con el exclusivo accionamiento de fricción directa © JTW Astronomy

Woodward se enfrentaba a un reto común en la industria: encontrar maquinistas cualificados y expertos técnicos para satisfacer la demanda de su producto. A medida que la demanda superaba su capacidad de producción interna, se enfrentaban a la difícil decisión de realizar grandes inversiones en equipos y personal o encontrar una solución más rentable. Ahí es donde entró Xometry.

Al aprovechar los servicios de Xometry, JTW pudo producir varios componentes mecánicos esenciales para los que no disponía de tiempo ni de maquinaria. No sólo era una opción más económica para grandes volúmenes de piezas, sino que también les permitía centrarse en sus competencias básicas y lanzar sus innovadores productos al mercado con mayor rapidez. 

El JTW Trident es sólo uno de los muchos productos en desarrollo en JTW, y Xometry ha desempeñado un papel crucial en su éxito. Las piezas producidas a través de Xometry se utilizaron para la producción en serie, lo que permitió a JTW llevar su producto al mercado a escala de forma eficiente. Descubrir Xometry fue un golpe de suerte en tiempos difíciles para JTW.

«Conocí Xometry cuando trabajaba en una empresa de dispositivos de visión nocturna/imagen térmica a la que suministraba piezas y el resto es historia», dice Woodward.

En el competitivo mundo de la astronomía y los equipos de seguimiento, empresas como JTW Astronomy deben innovar continuamente para mantenerse a la vanguardia. Con Xometry como socio de confianza, la empresa puede centrarse en crear productos innovadores que amplíen los límites de lo que es posible en este campo.

Piezas mecanizadas por CNC con tolerancias estrictas para Trident y producidas a través de Xometry

JTW Astronomy se esfuerza por cumplir los requisitos de diseño más exigentes sin renunciar a la funcionalidad. Entienden que un buen diseño no sólo debe ser resistente y complejo, sino también fácil de fabricar y mantener. Sin embargo, en algunos casos, es necesario dar prioridad a características de diseño complejas frente a la facilidad de fabricación. Xometry Europe pudo fabricar varias piezas para JTW Astronomy que otras empresas se negaron a presupuestar debido a las estrechas tolerancias y al uso de materiales complicados.

3D models and final results of some of the CNC machined parts manufactured with Xometry
Modelos 3D y resultados finales de algunas de las piezas mecanizadas por CNC fabricadas con Xometry

«Para nosotros, los componentes más interesantes son las ruedas motrices. Tienen unas tolerancias excepcionalmente ajustadas y parecen muy sencillas, pero están muy lejos de serlo. Cada componente tiene una historia, incluida la de por qué elegimos Xometry para fabricarlo».

JTW encargó a Xometry la fabricación de varios componentes, como tapas de transmisión, tapas guardapolvo, soportes de eje de contrapeso y monturas, ya que su fabricación requiere mucho tiempo y se necesitan en grandes volúmenes. «Mediante un análisis de costes y precios, descubrimos que era más rentable encargar a Xometry la producción de estos componentes mediante mecanizado CNC, ya que nuestro propio equipo no estaba optimizado para la tarea», explica Woodward.

La capacidad de Xometry para lograr costes de material más bajos mediante la producción de mecanizado CNC de gran volumen también influyó en la decisión de subcontratar estos componentes. «Además, no consideraba que estos componentes fueran críticos y no veía la necesidad de producirlos internamente».

La producción de ejes y ruedas motrices también se subcontrató a Xometry, ya que JTW Astronomy no disponía del equipo de mecanizado CNC necesario para producirlos internamente. La subcontratación a Xometry eliminó la necesidad de que JTW invirtiera en maquinaria, herramientas y personal. Estos componentes requieren un alto grado de precisión, lo que hace aún más difícil encontrar el personal cualificado adecuado. A pesar del elevado volumen de producción necesario, JTW Astronomy consideró que el precio era razonable para la calidad de los componentes.

Drive wheels manufactured with Xometry, ready for installation
Ruedas motrices fabricadas con Xometry, listas para su instalación
CNC machined, high tolerance drive wheels supplied by Xometry
Ruedas motrices mecanizadas por CNC de alta tolerancia suministradas por Xometry

JTW Astronomy y Xometry: una colaboración de éxito para simplificar los procesos de fabricación y reducir costes

El proceso de toma de decisiones para seleccionar los procesos de fabricación y los materiales se basa en la experiencia y en cálculos centrados en la simplicidad y la eficacia. Xometry ha proporcionado información útil que ha permitido al equipo modificar las piezas para facilitar su fabricación o adaptarlas a métodos de producción específicos, lo que ha ayudado a reducir los plazos de entrega y los costes. En general, JTW Astronomy considera que la calidad de las piezas es muy buena. Si surge algún problema, se resuelve con gran rapidez gracias a la atención de los equipos de atención al cliente y gestión de la producción de Xometry.

La empresa también ha utilizado el generador de presupuestos instantáneos de Xometry para piezas generales, que resulta muy útil para lanzar rápidamente las piezas a producción. JTW también aprecia el enfoque práctico de Xometry, con un contacto personal y una excelente comunicación cuando es necesario realizar presupuestos manuales. Para el equipo, las principales ventajas de aprovisionarse de piezas de Xometry son el aumento de la capacidad, la eficacia, los plazos de entrega cortos, la comunicación y la gestión de proyectos.

En un futuro próximo, JTW Astronomy tiene previsto terminar de desarrollar seis nuevas monturas de telescopio y ponerlas en producción. También tiene planes potenciales de expansión en el futuro o espera encontrar una empresa o grupo con el que fusionarse. Por último, tiene previsto seguir utilizando Xometry para sus próximas necesidades de fabricación para seguir obteniendo excelentes resultados.

Acerca de JTW Astronomy

JTW Astronomy es un fabricante especializado en telescopios y equipos telescópicos de alto rendimiento para proyectos y clientes de todo el mundo. Su misión es poner equipos de alto rendimiento al alcance de todos. 

Página web: https://www.jtwastronomy.com/
Contacto: info@jtwastronomy.com

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