Encore plus rapide : des étudiants de l’équipe de formule SAE améliorent leur voiture grâce au soutien de Xometry

Xometry a récemment apporté son concours à l’équipe de formula SAE formée par les étudiants de l’Université de Naples Frederico II, la plus ancienne université du monde, grâce à ses pièces de précisions produites via l’usinage CNC. Nous avons rencontré Giuseppe Mazzei, de la UniNa Corse E-Team, au cours d’un entretien sur leur projet d’ingénierie et la compétition formula SAE.
Prototype of UniNa Corse E-Team’s car

X: Giuseppe, pouvez-vous expliquer à nos lecteurs en quoi consiste la compétition étudiante Formula à laquelle vous participez ?

G: Formula SAE est une compétition au cours de laquelle des étudiants développent un prototype de A à Z. Le principe est le suivant : une entreprise fictive de fabrication industrielle commissionne une équipe de conception formée par les étudiants pour concevoir un prototype de voiture de course, comme celle que l’on peut voir dans les compétitions de style Formule. Chaque équipe doit concevoir, construire et tester un prototype fonctionnel selon un ensemble de règles dont le but est à la fois d’assurer la sécurité des essais sur piste (la voiture est tout de même pilotée par les étudiants eux-mêmes) mais également d’encourager une façon élégante de résoudre les problèmes rencontrés. Le prototype est évalué au cours de différents évènements.

X: Ça à l’air passionnant ! Votre équipe est composée de combien de personnes ?

G: Notre équipe compte environ 70 personnes, réparties en 3 divisions : commerciale, électrique et mécanique.

X: Et donc, comment construisez-vous votre voiture ? Vous partez vraiment de zéro ?

G: Oui. Nous nous basons principalement sur des données expérimentales récoltées sur piste d’essais. Cela nous permet également de mettre en pratique nos compétences respectives, acquises au cours de nos études, notamment dans l’utilisation des logiciels CAD, FEM, CFD, etc… Nous collaborons aussi avec des entreprises pour produire les différentes pièces mécaniques que nous avons conçues. Enfin, nous assemblons nous-mêmes la voiture avant de la tester sur le terrain. 

UniNa Corse E-Team’s Logo
Le logo de la UniNa Corse E-Team

X: Impressionnant ! Une véritable expérience d’ingénierie en somme. Et pour le moteur ? Vous le concevez vous-mêmes ou vous utilisez un modèle déjà existant ?

G: Pour le moteur, nous partons effectivement d’un modèle déjà existant mais en l’adaptant d’une façon innovante. Nous utilisons un système de propulsion motrice individuelle, dans lequel le groupe motopropulseur permet à chaque roue de recevoir un moment cinétique provenant de différents moteurs indépendants les uns des autres. Notre tâche consiste à implémenter le système de contrôle de chaque moteur.

X: Comment votre équipe est-elle gérée ? Avez-vous un chef de projet ?

G: L’intégralité des activités de notre équipe est coordonnée par Antonio Vozza. Il reçoit aussi de l’aide de nos professeurs.

X: À propos des principaux défis auxquels vous ayez eu à faire face… Je suppose qu’il y en a beaucoup quand on construit une vraie voiture ?

G: En effet, c’est déjà un vrai défi en soi : concevoir une toute nouvelle voiture, parfaitement fonctionnelle, grâce aux compétences que nous avons acquises à l’université, tout en se mesurant à des étudiants du monde entier. Et tout ça au sein d’une nouvelle équipe, sans aucune expérience préliminaire.

Prototype of UniNa Corse E-Team’s car
Prototype de la voiture conçue par la UniNa Corse E-Team
Prototype of UniNa Corse E-Team’s car

X: Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur la façon dont Xometry a été impliqué ? S’agissait-il d’améliorer le prototype que vous aviez précédemment conçus ? 

G: Le partenariat avec Xometry a été crucial pour notre projet car il nous a permis d’améliorer notre nouvelle voiture. Après en avoir fabriqué une première en 2019, nous avons travaillé à en concevoir une nouvelle encore plus compétitive. Grâce à Xometry et aux pièces mécaniques usinées en CNC que vous nous avez livrées, nous avons procédé à des améliorations dont le retour d’expérience sur piste nous sera utile dans le cadre de la prochaine compétition à laquelle nous participerons, en 2021.

X: De quelles pièces aviez-vous besoin ?

G: Nous avions besoin de certaines pièces spécifiques pour l’assemblage du pédalier, notamment les plateformes pour le frein et l’accélérateur. Il nous fallait aussi des pièces pour l’assemblage des roues et des anneaux pour le système d’injection de l’huile.

Design of the part that was produced by Xometry
Modèle d’une des pièces fabriquées par Xometry
Design of the part that was produced by Xometry
Modèle d’une des pièces fabriquées par Xometry

X: Quels ont été les activités d’ingénierie afférentes à la réalisation de ces nouvelles pièces ?

G: Nous avons conçu ces pièces de A à Z. D’abord les esquisses de base, puis les modèles CAD en 3D. Ont suivi les analyses structurelles, grâce au logiciel de FEM, permettant de déterminer leur résistance en fonction des charges théoriques auxquelles elles seront soumises. Enfin, nous avons dessiné les modèles 2D et choisi les tolérances appropriées. Une fois tout cela achevé, nous avons pu faire fabriquer les pièces.

X: Étiez-vous satisfait de la qualité des pièces qui vous ont été livrées ?

G: Nous étions très satisfaits de la qualité des pièces reçues : elles respectaient totalement les caractéristiques que nous avions demandées, depuis le matériau jusqu’aux tolérances. De plus, elles sont arrivées dans les temps. Nous sommes très reconnaissants envers Xometry. En effet, grâce à vous, nous avons fait un grand pas dans la finalisation de l’assemblage de notre voiture.

One of the CNC machined parts produced by Xometry
Modèle d’une des pièces fabriquées par Xometry

X: En conclusion, Giuseppe, quels sont vos plans pour l’avenir ?

G: Nous avons prévu d’améliorer notre voiture itérativement afin d’augmenter encore ses performances d’année en année. Nous avons aussi prévu d’accroître notre présence sur le web pour rendre notre équipe plus visible et mieux connue. 

X: Excellent ! Nous vous souhaitons une bonne continuation et aussi tous nos encouragements pour votre équipe ! Merci de nous avoir accordé cet entretien.

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