Prototipo de coche eléctrico solar construido con fabricación bajo demanda

Sono Motors es una empresa automovilística con sede en Múnich que ha creado el Sion: el primer coche eléctrico para el gran público que puede cargarse mediante energía solar. Sono Motors ha adquirido las piezas para sus coches prototipo a través de Xometry.
Solar electric vehicle prototype from Sono Motors

Hablamos con Christian Hornschuch, Product Owner Electrical Integration de Sono Motors, sobre cómo son pioneros en el mercado de los coches eléctricos solares, sobre su nuevo Sion y sobre cómo utilizan el poder de la fabricación bajo demanda para facilitar el suministro de componentes mecánicos.

Christian Hornschuch, Product Owner Electrical Integration at Sono Motors
Christian Hornschuch, Product Owner de Integración Eléctrica en Sono Motors (crédito de la foto: Sono Motors GmbH)

De una maqueta de garaje previa a un prototipo listo para su presentación

Christian Hornschuch, Product Owner de Integración Eléctrica en Sono Motors: En 2012, los fundadores Laurin Hahn y Jona Christians comenzaron a desarrollar una alternativa a los coches de combustión convencionales tras ver la necesidad de un cambio en la industria del automóvil hacia sustitutos más limpios y ecológicos que permitieran un mundo sin combustibles fósiles. El modelo pre-prototipo que desarrollaron debutó poco más de 3 años después.

Xometry: En 2016, Sono Motors se constituyó oficialmente como empresa para crear los dos primeros prototipos en apenas 7 meses. ¿Cómo ha sido? 

CH: Trabajamos con socios muy conocidos para producir dos prototipos que luego se utilizaron en más de 13.000 pruebas de conducción. Los propios diseños de los prototipos también incorporaron sugerencias y deseos de nuestra Comunidad para convertirlo en un coche realmente innovador y rentable para el uso diario.

X: ¿Cuáles fueron los principales retos en ese momento?

CH: En aquel momento, un coche solar-eléctrico era un concepto completamente nuevo que nunca se había llevado a cabo. Teníamos que encontrar una solución innovadora que hiciera que las células solares fueran lo suficientemente flexibles como para integrarse en superficies curvas. Queríamos que esta tecnología pudiera integrarse en toda la carrocería del coche, así como que fuera ligera y rentable.

Esto significaba que teníamos que crear nuestra propia solución. En la actualidad, utilizamos un polímero robusto como material de soporte en el que se integran perfectamente las células solares monocristalinas mediante un proceso de moldeo por inyección.

X: ¿Cuándo tuvo lugar la primera presentación pública? 

CH: En julio de 2017, presentamos el Sion al mundo. Casi 700 seguidores de nuestra Comunidad, así como invitados de la política, los medios de comunicación y la industria, se unieron a nosotros para el evento. Los informes de los medios de comunicación internacionales pusieron en marcha los pedidos anticipados, que se dispararon de forma inimaginable esa misma noche.

X: En cuanto a las 13.000 pruebas de conducción realizadas en 2017 y 2018: ¿cuál fue la respuesta inicial de los conductores? ¿Hicieron ajustes sustanciales en el diseño en esta fase?

CH: Los comentarios fueron muy positivos. La gente estaba entusiasmada con el potencial del Sion y recibimos muchos comentarios valiosos, que incorporamos a la versión de preserie. Por ejemplo, incluimos ventanas adicionales en la parte trasera para garantizar una visibilidad óptima en todas las direcciones.

X: ¿Qué tamaño tenía su equipo en ese momento? 

CH: Cuando se construyó nuestro primer prototipo, el equipo estaba en pañales, con unos 30 miembros. Si lo comparamos con el equipo actual, que cuenta con más de 250 personas, es sorprendente lo que hemos conseguido con tan poca gente.

Presentación en el CES y la última versión de Sion

X: Tras la inversión de la Ronda C, el coche se actualizó y se presentó en el CES en 2021: ¿es esta la última versión? ¿Cuántas iteraciones de diseño sufrió el coche durante estos 5 años?

CH: Entre 2016 y 2021, se realizaron unas cuantas iteraciones del concepto, cada vez con mayor madurez y niveles de detalle de desarrollo interno. El año que viene, 2022, lanzaremos nuestro prototipo de tercera generación.

The Sion (photo credit: Sono Motors GmbH)
El Sion (foto: Sono Motors GmbH)

X: No es un coche clásico con motor de combustión y depende en gran medida de los componentes electrónicos. ¿Puede decirnos cuáles son los componentes electrónicos más importantes del coche?

CH: El Sion es un coche eléctrico de última generación. Viene con una batería LFP con una capacidad de 54 kWh. Además, tenemos un inversor, un motor eléctrico, un cargador de a bordo (OBC), así como sensores y actuadores, unidades de control, pantallas, módulos de conectividad y ordenadores centrales.

Todo ello hace que nuestro coche sea accesible y cómodo tanto para su uso como para compartirlo. Una parte clave del Sion es también la llamada MCU, un dispositivo que permite que el módulo fotovoltaico integrado en la carrocería recargue la batería de alta tensión sin necesidad de estar conectado a una estación de carga o a un wallbox.

Interior design of the Sion (photo credit: Sono Motors GmbH)
Diseño interior del Sion (Foto: Sono Motors GmbH)

X: ¿Se han visto afectados por las interrupciones en la cadena de suministro de componentes electrónicos?

CH: Al estar todavía en fase de prototipo, nos hemos visto ligeramente afectados, al igual que todo el sector del automóvil. Sin embargo, hemos sido capaces de encontrar alternativas o soluciones.

X: ¿Cuánto se cargará el coche en una plaza de aparcamiento convencional frente a una casa?

CH: Esperamos que el Sion genere una media de 112 km por semana en condiciones climáticas normales en una ciudad como Múnich a través de los paneles solares integrados y, en un día largo y soleado en verano, hasta 35 km por día.

Abastecimiento de componentes mecánicos a través de la plataforma de fabricación bajo demanda de Xometry

X: ¿Qué dificultades se encontraron a la hora de conseguir componentes mecánicos a medida?

CH: Los largos plazos de entrega y los altos costes. La mayoría de las carteras de pedidos habrían estado llenas durante semanas, por lo que los fabricantes no podían reaccionar a corto plazo.

X: ¿En qué momento descubristeis que Xometry era el lugar para conseguir piezas mecánicas?

CH: Hace poco más de un año, en 2020, cuando nos centramos en alcanzar el máximo rendimiento de nuestros paneles solares.

X: ¿Qué le parece el concepto de fabricación bajo demanda?

CH: Proporciona la flexibilidad que necesitan nuestros equipos de desarrollo progresivos y muy dinámicos, y garantiza el cumplimiento de los plazos y el presupuesto de nuestros proyectos.

X: ¿Cómo ha sido su experiencia con Xometry? ¿Utiliza el generador de presupuestos instantáneos? 

CH: Xometry nos ha proporcionado un gran apoyo en la fabricación por CNC de nuestras carcasas de prototipos de MCU, tanto para lotes muy pequeños como medianos. Utilizamos el generador de presupuestos instantáneos para obtener una primera impresión de los costes y el plazo de entrega.

Después, el servicio de atención al cliente de Xometry también garantiza la entrega de las piezas correctas de alta calidad en el lugar adecuado en un tiempo récord y de forma muy directa y personal.

En noviembre de 2021, Sono Motors se convirtió en una empresa que cotiza en bolsa

X: ¿Cómo fue su salida a bolsa? 

CH: Ahora hemos dado un gran paso para entregar el Sion a nuestra comunidad y hacer realidad nuestra misión de equipar todos los coches con células solares. 

X: ¿Cuáles son sus planes? ¿Cuándo vais a lanzar el modelo de serie? 

CH: Planeamos coches de preserie que se utilizarán para la homologación y el aseguramiento de los procesos de producción. Está previsto que el primer Sion salga de la cadena de montaje en 2023.

X: ¿Qué es lo siguiente? ¿Estará el coche disponible en la mayoría de los países europeos para hacer pedidos?

CH: Tenemos más de 16.000 pedidos anticipados del Sion, que se han realizado principalmente en Alemania y la región DACH (Alemania, Austria y Suiza). Sin embargo, la empresa está registrando también un número creciente de pedidos de otros países, principalmente europeos. 

Más información sobre Sono Motors: www.sonomotors.com

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