Mapix se apoya en Xometry para fabricar soluciones de cartografía LiDAR para drones

Mapix technologies fabrica y distribuye una gama de sistemas cartográficos Routescene LiDAR y software para drones. Hablamos con Gert Riemersma, director general de Mapix technologies Ltd. y experto en desarrollo de soluciones topográficas y cartográficas, sobre cómo la empresa convierte problemas complejos en productos prácticos y cómo Xometry les ayuda a conseguirlo.
Mapix drone
  • Industria: Electrónica/UAVs
  • Procesos de fabricación utilizados: Impresión 3D y mecanizado CNC 
  • Retos: Suministro de diversos componentes metálicos y plásticos de alta calidad en un breve plazo de tiempo
  • Soluciones: Aceleración del desarrollo de productos de cartografía LiDAR de Routescene con fabricación bajo demanda. Aprovisionamiento de piezas mecanizadas por CNC e impresas en 3D con Xometry.

Mapix technologies Ltd. ofrece productos y soluciones que permiten a los clientes recopilar, gestionar, visualizar, analizar y compartir datos georreferenciados de detección y medición de distancias por luz (LiDAR) de gran valor para mejorar las decisiones y el rendimiento comercial. Los sectores en los que opera la empresa son la topografía y la cartografía, la industria forestal, la ingeniería civil y la investigación medioambiental y arqueológica.

Riemersma es un innovador técnico y un topógrafo y perito hidrográfico cualificado con 30 años de experiencia internacional. Nos contó la historia y el proceso que hay detrás del sistema de cartografía LiDAR de Routescene. 

Solución de cartografía LiDAR para drones de Routescene

Routescene es una marca de Mapix Technologies que ofrece una serie de productos para cartografiar el mundo mediante tecnología LiDAR. Los sensores LiDAR utilizan láseres para determinar la distancia entre el sensor y un objeto. Los sistemas de cartografía se montan en un dron o un vehículo y recopilan grandes cantidades de datos de escaneado láser antes de procesarlos posteriormente en una nube de puntos. El procesamiento posterior mediante algoritmos de última generación convierte estos datos en información comercial. 

Los drones son muy sensibles al peso que transportan, ya que afecta significativamente a su rendimiento y resistencia. El Routescene UAV LidarPod puede instalarse en cualquier dron que pueda transportar una carga útil de unos 2,5 kg. El avión no tripulado también debe tener una autonomía ≥30 minutos para permitir que un área considerable sea inspeccionada de una sola vez.

Mapix también ha diseñado un sistema de montaje que puede modificarse fácilmente para adaptarlo a un dron que disponga de un medio alternativo para montar sensores. En los últimos 10 años, el sistema ha sido utilizado por una gran variedad de aeronaves, desde drones de ala fija y multicópteros hasta helicópteros tripulados. 

Diseño de productos y retos conceptuales

El Routescene UAV LidarPod ha evolucionado desde el primer concepto de diseño en 2013. El diseño inicial se basó en gran medida en la fibra de carbono para proporcionar una carcasa resistente al agua y seguir siendo estéticamente agradable. 

En 2021, el equipo decidió desarrollar la segunda versión del producto. Esto supuso un amplio rediseño para que la unidad fuera mucho más ligera y fácil de montar durante la fabricación y para desplegarla más rápidamente sobre el terreno. Riemersma señala que el equipo ha conseguido alcanzar ambos objetivos de diseño. También han ocultado a la vista la antena GNSS y los cables de radiotelemetría, por lo que los usuarios ya no necesitan montar las antenas, ya que ahora todo está totalmente integrado. Riemersma comenta: «El mamparo principal se ha mecanizado en aluminio con un acabado anodizado rojo y es un 50% más ligero que antes: ¡queda genial! Es increíble lo finas y resistentes que son las paredes de 2 mm. El nuevo mamparo es ahora una característica del diseño en lugar de estar oculto a la vista».

The drone is equipped with the Routescene UAV LidarPod © Mapix

El dron está equipado con el Routescene UAV LidarPod © Mapix

The drone is equipped with the Routescene UAV LidarPod © Mapix
The drone is equipped with the Routescene UAV LidarPod © Mapix
The drone is equipped with the Routescene UAV LidarPod © Mapix

Aprovisionamiento de piezas con Xometry: Impresión 3D para plásticos, mecanizado CNC para aluminio

Durante el proceso de diseño, el equipo de Mapix revisó los materiales utilizados y optó por empezar a utilizar plásticos de impresión 3D junto con aluminio y fibra de carbono. Aplican varios tipos de plásticos en función de si el uso es interno o externo. Para el exterior querían utilizar un material que tuviera una buena resistencia mecánica, pero que también fuera estéticamente agradable. 

3D-printed parts produced via Xometry for Mapix
Piezas impresas en 3D producidas mediante Xometry

«Necesitábamos un proceso de fabricación que fuera relativamente barato para tiradas de producción de muy bajo volumen, que utilizara un material ligero y que tuviera un plazo de entrega de semanas en lugar de meses. El proceso de decisión nos llevó rápidamente a la impresión 3D con plásticos y al mecanizado CNC del aluminio», explica Riemersma. Todavía se utiliza mucha fibra de carbono en el diseño, ya que este material tiene una relación resistencia-peso muy alta, que es un requisito clave cuando se diseña un producto para su uso en un dron. 

Mapix aprovisionó dos tipos principales de piezas con Xometry: mamparos y placas de conexión traseras de aluminio mecanizado por CNC, y piezas impresas en 3D como soportes de antena GNSS, soportes de radiotelemetría y accesorios adaptadores de mamparos internos. Estas piezas se utilizan en todo el sistema para, por ejemplo, encajar alrededor de la carcasa principal de fibra de carbono y crear un recinto impermeable, conectar la carcasa principal de fibra de carbono a la placa de montaje del UAV y sujetar las antenas GNSS en los postes de fibra de carbono.

CNC-machined bulkhead produced via Xometry
Mamparo mecanizado por CNC fabricado a través de Xometry

Una combinación perfecta: El generador de presupuestos instantáneos de Xometry y un toque personal

Al hablar de su experiencia con el generador de presupuestos instantáneos, Riemersma menciona que encontró el sitio web de Xometry mientras buscaba un proveedor en Internet. El contacto personal con el equipo al principio del viaje fue algo que realmente apreció. «La comunicación con Xometry es muy buena. Tal vez exista la idea errónea de que Xometry es un servicio basado en la web, por lo que la interacción humana es mínima. No es el caso: tenemos un gestor de cuentas asignado que es muy accesible y receptivo», afirma.

Riemersma considera inestimable la información del sitio web de Xometry: «El sitio web contiene mucha información que nos ayudó a decidir qué proceso y plásticos elegir para los componentes. En el pasado hemos recurrido a proveedores locales para conseguir fabricar los componentes, pero sencillamente son incapaces de entregarlos en un plazo razonable», añade.

El equipo de Mapix tenía varios requisitos específicos para la producción de piezas, como resistencia, peso y estética, que ayudaron a reducir la elección de materiales. El proceso de fabricación debía adaptarse a volúmenes reducidos sin necesidad de preparar moldes (ya que el equipo preveía que el diseño podría cambiar).

The drone, which is equipped with LiDAR mapping technology, is prepared for takeoff © Mapix
El dron, equipado con tecnología cartográfica LiDAR, se prepara para despegar © Mapix

Mientras trabaja en el sistema LiDAR de Routescene, el equipo experimenta a menudo eligiendo distintos materiales y procesos de fabricación para ver la diferencia de costes. También estudian los descuentos en el precio variando el volumen, lo que puede ser útil para la planificación financiera y garantizar que consiguen el equilibrio adecuado entre el número de componentes pedidos y el flujo de caja.

Riemersma dice que ha utilizado mucho el generador de presupuestos instantáneos y admite que es estupendo obtener un precio al instante y acelerar el proceso de toma de decisiones. Señala: «¡Ahora me impaciento cuando tengo que esperar a que el componente se cotice manualmente! El generador de presupuestos instantáneos, e incluso los presupuestos manuales, son mucho más eficaces y ágiles que todo lo que he experimentado anteriormente, cuando nuestros talleres de ingeniería locales tardaban semanas en responder a una solicitud de precio».

¿Y ahora qué?

En el futuro, Mapix technologies tiene previsto aumentar la producción del LidarPod Routescene actual y seguirá desarrollando este producto en los próximos años. El equipo también tiene previsto lanzar un nuevo producto al mercado, pero su diseño se encuentra en una fase muy temprana. 

Acerca de Mapix

Mapix technologies Ltd. es una empresa experta en soluciones LiDAR e integración de sistemas en los campos de la automatización industrial, los vehículos autónomos y la robótica. La empresa permite a sus clientes recopilar, gestionar, visualizar, analizar y compartir datos LiDAR georreferenciados de gran valor para mejorar las decisiones y el rendimiento comercial.
Más información sobre Mapix: https://www.mapix.com/ y sus productos Routescene https:// www.routescene.com/

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