Entretien sur le parcours d’Elefant Racing dans la Formula Student avec le partenariat Xometry

Découvrez comment la fabrication de précision de Xometry améliore les performances des moteurs d'Elefant Racing, garantissant une fiabilité et une efficacité optimales sur la piste lors de leur participation à une compétition de Formula Student.
  • Secteur : Automobile
  • Procédés de fabrication utilisés : Usinage CNC
  • Défi : Elefant Racing a dû relever le défi de trouver un partenaire de fabrication capable de respecter les tolérances strictes et la complexité requises pour leurs flasques d’extrémité en aluminium, essentiels pour soutenir le rotor et maintenir un alignement précis au sein de leurs moteurs de moyeu.
  • Solution : En s’associant à Xometry, Elefant Racing a assuré une fabrication précise, améliorant les performances et la fiabilité de sa voiture de course.

Formula Student est une compétition d’ingénierie qui met au défi des équipes d’étudiants d’universités du monde entier de concevoir, construire et piloter des voitures de course de type formule.
Elefant Racing, une équipe dynamique participant à cette compétition, se distingue par son engagement en faveur du développement en interne, en relevant des défis allant du design des moteurs à l’aérodynamique. 

Lors de notre récent entretien avec Annika Hilgert de chez Elefant Racing e.V., celui-ci a partagé ses idées sur leurs processus de collaboration et le rôle que joue Xometry dans la fabrication de composants essentiels, tels que les flasques d’extrémité en aluminium pour leurs moteurs de moyeu.

Elefant Racing team © Elefant Racing
Équipe Elefant Racing © Elefant Racing

Au cœur de Formula Student : Le parcours et les défis d’Elefant Racing

Xometry : Qu’est-ce que Formula Student exactement et comment votre équipe Elefant Racing est-elle impliquée dans cette compétition ?

Annika Hilgert : Formula Student est une compétition étudiante impliquant des universités et des écoles supérieures du monde entier. L’objectif est de fabriquer une voiture de course de formule en moins d’un an. La plupart des équipes comptent désormais sur la propulsion électrique. Cependant, il y a encore quelques équipes qui ont installé un moteur à combustion. En été, des épreuves sont organisées sur des circuits automobiles du monde entier, où les équipes et leurs voitures s’affrontent dans différentes disciplines. Il n’y a pas que des épreuves dynamiques où la voiture et le pilote doivent faire leurs preuves, mais aussi des épreuves statiques, par exemple une analyse des coûts de la voiture, ou alors il est demandé un business plan.

Xometry : quels sont les défis spécifiques auxquels votre équipe est confrontée lorsqu’elle participe à Formula Student ?

Annika Hilgert : La philosophie de notre équipe est de développer et de fabriquer nous-mêmes autant de pièces que possible sur la voiture, ce qui explique pourquoi nous avons un degré d’intégration plus élevé que la plupart des équipes. Actuellement, nous développons tous les composants nous-mêmes, depuis l’ordinateur de bord et le système de gestion de la batterie jusqu’aux engrenages planétaires et en passant par les moteurs de moyeu. Nous sommes une petite équipe avec une vingtaine de membres actifs, donc cela implique évidemment une charge de travail considérable pour nous.

Fr 23 Freya vehicle © Elefant Racing
Fr 23 Véhicule Freya © Elefant Racing

Une approche d’équipe pour le développement d’un véhicule

Xometry : Comment votre équipe travaille-t-elle ensemble pour développer un véhicule de compétition à partir de zéro ?

Annika Hilgert : Notre équipe est divisée en sous-équipes qui s’occupent de domaines spécifiques de la voiture et du club. Nous avons un bureau exécutif, chargé de l’organisation générale et de la coordination, ainsi qu’une équipe commerciale, responsable des réseaux sociaux, de la recherche de sponsors et des questions financières et juridiques. Les sous-équipes techniques comprennent l’équipe Mécanique, qui est responsable du châssis et construit notamment notre monocoque en CFRP. L’équipe Dynamique du véhicule s’occupe du châssis, du système de freinage, des roues et de la direction. L’équipe Électrique est responsable de tous les composants électroniques haute tension (HT) et basse tension (BT), incluant la batterie, les moteurs et les onduleurs. Ensuite, il y a l’équipe Aérodynamique, qui s’occupe des pièces aérodynamiques telles que les ailerons avant et arrière.

Xometry : Quel rôle joue le développement du moteur dans votre projet Formula Student et en quoi votre approche diffère-t-elle de celle des autres équipes ?

Annika Hilgert : La plupart des équipes achètent leurs moteurs et ont naturellement l’avantage d’avoir moins de travail et d’utiliser un système prêt à l’emploi moins sujet aux pannes. Cela étant dit, notre objectif est de comprendre et de développer tous les composants de la voiture grâce à notre haut niveau de développement en interne. Bien sûr, cela peut entraîner des erreurs. Par exemple, avec l’avant-dernière génération de moteurs, nous avons rencontré des problèmes d’endommagement des roulements après des régimes moteur élevés en raison de la dilatation thermique de l’arbre en aluminium, ce qui a ensuite entraîné le blocage des roues. Pour la dernière génération, nous avons légèrement ajusté les dimensions de l’arbre et utilisé du titane comme matériau, et heureusement, nous n’avons plus eu de problèmes. Cette saison, nous avons encore raccourci les moteurs et optimisé leur poids, y compris les flasques d’extrémité, qui sont maintenant encore plus complexes.

Améliorer les performances motrices d’Elefant Racing grâce à la collaboration avec Xometry

Xometry : quelles pièces la société Xometry fabrique-t-elle pour vous ?

Annika Hilgert : Xometry fabrique les flasques d’extrémité en aluminium pour nos moteurs de moyeu. Ils garantissent l’étanchéité du moteur par rapport à la transmission et au câblage haute tension. Le rotor est également supporté par les flasques d’extrémité.

Flasque côté entraînement

Flasque côté haute tension

Xometry : Qu’est-ce qui vous a décidé à faire appel à Xometry ?

Annika Hilgert : Il est difficile de trouver un partenaire de fabrication, en particulier pour les pièces complexes pour lesquelles il est important d’avoir des tolérances serrées. C’est pourquoi nous nous sommes tournés vers Xometry la saison dernière pour nous aider dans la production de nos flasques d’extrémité pour les moteurs.

Xometry : Quel impact la qualité des pièces fabriquées par Xometry a-t-elle eu sur les performances de vos moteurs ?

Annika Hilgert : Les flasques d’extrémité sont des pièces très importantes qui doivent être fabriqués avec la plus grande précision possible par rapport aux tolérances. Ils supportent le rotor et absorbent le couple du rotor. Si ces pièces étaient fabriquées de manière incorrecte, il y aurait un risque d’endommagement des roulements ou de la transmission.

Xometry : Comment s’est passée votre expérience globale avec Xometry ?

Annika Hilgert : Notre expérience avec Xometry a été excellente. Les flasques d’extrémité fabriqués par Xometry la saison dernière sont arrivés à temps et se sont parfaitement adaptés. Nous avons même réussi à décrocher la troisième place dans la course d’accélération en République tchèque avec nos moteurs développés en interne. Nous espérons pouvoir continuer à améliorer nos performances avec la prochaine génération de moteurs et les nouveaux flasques d’extrémité de Xometry.

Fr 23 Freya vehicle © Elefant Racing
Fr 23 Véhicule Freya © Elefant Racing

En savoir plus sur Elefant Racing

Elefant Racing est l’équipe étudiante de formule de l’Université de Bayreuth. Le but de l’association et de la Formula Student est de soutenir la formation des étudiants en ingénierie, économie, sciences et études des médias.

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